martes, 30 de agosto de 2016

La búsqueda del Planeta X: Nuevos hallazgos aumentan su existencia


El caso de la existencia del Planeta Nueve es cada vez más fuerte. 

Los astrónomos han descubierto varios objetos nuevos en el sistema solar exterior, cuyas características orbitales dan alusión a la existencia de un "perturbador" escondido en las oscuras profundidades lejos del Sol - un mundo hipotético más grande que la Tierra al que los científicos están llamando Planeta Nueve, o Planeta X.

El pasado enero científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena (EE.UU.) publicaron sus sospechas, a partir de unos cálculos matemáticos, de la existencia de un noveno mundo oculto en los confines del Sistema Solar, que se conoce popularmente como Planeta X o Planeta 9. La noticia dio la vuelta al mundo pero la idea no era nueva. En 2014, los investigadores Scott Sheppard y Chad Trujillo, de la Institución Carnegie, ya habían apuntado a la existencia potencial de un planeta gigante cuya gravedad afectaba a las órbitas de otros cuerpos más pequeños, un puñado de objetos transneptunianos extremos (cuyas órbitas alrededor del Sol están más allá de la de Neptuno) que tenían ángulos orbitales similares. El hipotético planeta sería varías veces más grande que la Tierra y se situaría a más de 200 veces nuestra distancia del Sol. 

En su día, Sheppard y Trujillo casi fueron tomados por locos —su hipótesis fue rechazada por gran parte de la comunidad científica-, pero hoy en día, reforzados por las nuevas conclusiones de sus colegas de Caltech— siguen en la búsqueda del misterioso planeta. Todavía no han dado con él pero sí han encontrado algo fascinante por el camino: han detectado varios objetos nunca antes vistos a distancias extremas del Sol. Según informa Space.com, los científicos han presentado sus hallazgos al Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional para que se encargue de darles un nombre oficial. 

Uno de los nuevos objetos es 2014 SR349, que se suma a la clase de raros objetos transneptunianos extremos. Exhibe características orbitales similares a los cuerpos extremos previamente conocidos cuyas posiciones y movimientos llevaron a Sheppard y Trujillo a proponer inicialmente la influencia del Planeta X. 

Un segundo, designado como 2013 FT28, tiene unas características similares a las de otros objetos extremos, pero también algunas diferencias. La órbita de un objeto está definida por seis parámetros y la coincidencia del grupo de objetos en ellos es el argumento principal para el noveno planeta. 2013 FT28 muestra características similares en algunos de estos parámetros (excentricidad, inclinación, etc…), pero en uno de ellos, un ángulo llamado la longitud del perihelio, es diferente, lo que hace esa tendencia menos fuerte. 

Otro descubrimiento, 2014 FE72, es el primer objeto de la distante nube de Oort que se encuentra con una órbita completamente más allá de Neptuno, que le lleva tan lejos del Sol (alrededor de 3.000 veces más lejos que la Tierra) que probablemente está siendo influenciado por las fuerzas de la gravedad desde más allá de nuestro sistema solar, como otras estrellas y la marea galáctica. Es el primer objeto observado a una distancia tan grande.

Los autores del estudio, publicado en The Astronomical Journal, creen que cuantos más cuerpos se encuentren a distancias extremas, mayor será la posibilidad de restringir la ubicación del hipotético noveno planeta, ya que la gravedad de ese planeta influye en los movimientos de los objetos más pequeños que están mucho más allá de Neptuno. 

"Los objetos encontrados más allá de Neptuno tienen la clave para desbloquear los orígenes y la evolución de nuestro Sistema Solar", explica Sheppard. "Aunque creemos que hay miles de estos pequeños objetos, no hemos encontrado muchos de ellos todavía, porque están tan lejos. Los objetos más pequeños nos pueden llevar al planeta mucho más grande que pensamos que existe ahí fuera. Cuantos más descubrimos, mejor seremos capaces de entender lo que está pasando en el Sistema Solar exterior". 

Sheppard y Trujillo, junto con David Tholen de la Universidad de Hawái, están llevando a cabo el estudio más grande y profundo de los objetos más allá de Neptuno y el Cinturón de Kuiper y han cubierto casi el 10% del cielo hasta la fecha utilizando algunos de los telescopios y cámaras más grandes y avanzados del mundo. A medida que encuentran y confirman objetos extremadamente distantes, analizan si sus descubrimientos encajan en las teorías más amplias acerca de cómo las interacciones con un planeta distante masivo podrían haber dado forma a nuestro sistema. 

"En este momento estamos tratando con estadísticas muy bajas, por lo que no entiendo muy bien lo que está sucediendo", reconoce Sheppard. "Un mayor número de objetos transneptunianos extremos deben encontrarse para determinar por completo la estructura de nuestro Sistema Solar exterior". 

De acuerdo con Sheppard, "ahora nos encontramos en una situación similar a la de mediados del siglo XIX, cuando Alexis Bouvard notó que el movimiento orbital de Urano era peculiar, lo que finalmente llevó al descubrimiento de Neptuno".

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domingo, 28 de agosto de 2016

La gigante pirámide que se esconde bajo una montaña de México


La enorme pirámide se encuentra en el estado mexicano de Puebla, oculta a la vista por la frondosa vegetación y coronada con una pequeña iglesia.

Cuando los conquistadores españoles liderados por Hernán Cortez llegaron en el siglo XVI y se establecieron en la ciudad sagrada azteca de Cholula, en el actual estado mexicano de Puebla, llenaron el sitio con sus edificios, publica BBC. La iglesia de Nuestra Señora de los Remedios coronó la cima de lo que los invasores consideraron como una colina grande, como un símbolo de la conquista cristiana.

Sin embargo, por debajo del suelo y la vegetación se escondía algo verdaderamente impresionante: la Gran Pirámide de Cholula. Conocida también como Tlachihualtépetl ('cerro hecho a mano'), es considerada la pirámide más grande del mundo. Con 400 metros de ancho y 65 metros de altura, supera en longitud de base y en volumen a la Gran Pirámide de Guiza.


La pirámide fue descubierta en 1910 por trabajadores que construían un manicomio en la zona. La BBC señala que la misma habría empezado a construirse alrededor del año 300 a. C. y que se sabe muy poco de su época temprana. Por ejemplo, se desconoce quiénes fueron sus constructores, aunque el arqueólogo David Carballo, de la Universidad de Boston, sugiere que parece haber sido una obra "multiétnica, con gran participación de la migración".

La pirámide intriga no solamente por sus dimensiones, sino también por su construcción. Así, el rotativo observa que "de hecho no es una pirámide, sino una gran matrioska de una construcción que está compuesta por al menos seis, una encima de la otra. Creció en etapas a medida que las sucesivas civilizaciones mejoraron lo que ya se había construido".


Una leyenda cuenta que cuando los nativos se enteraron de la llegada de los conquistadores, ellos mismos cubrieron la pirámide con material del suelo. Sin embargo, investigadores suponen que la majestuosa construcción podría haber quedado escondida accidentalmente. Los ladrillos con los que está construida están hechos de barro mezclado con materiales como paja y horneados al sol. Los ladrillos exteriores fueron suavizados aún con más tierra para crear una superficie apta para las pinturas.

En un clima seco, explica la BBC, tales ladrillos duran mucho. Pero en el húmedo México la "creación de barro era una plataforma fértil para la selva tropical". 


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miércoles, 24 de agosto de 2016

"Próxima b" el planeta habitable más cercano a la Tierra


Un equipo de científicos descubrió un planeta orbitando fuera del Sistema Solar, de un tamaño un poco mayor que el de la Tierra, con una temperatura que permitiría la existencia de agua y que hasta podría albergar vida, en lo que sería uno de los mayores hitos de la astronomía.

El hallazgo del intensamente buscado exoplaneta, bautizado "Próxima b", fue confirmado por astrónomos del Observatorio La Silla de ESO (European Southern Observatory), en el norte de Chile, y monitorizado por otros telescopios del mundo.

Los estudios, que comenzaron hace tres años, mostraron que Próxima b orbita cada 11 días una fría, enana y roja estrella (Próxima Centauri), la más cercana a la Tierra, a una distancia de poco más de cuatro años luz del Sistema Solar.

"Se han encontrado muchos exoplanetas y van a descubrirse aún muchos más, pero buscar el potencial análogo de la Tierra más cercano y conseguirlo ha sido la experiencia de toda una vida", dijo Guillem Anglada-Escudé, a cargo del equipo de astrónomos que logró el hallazgo.

"El siguiente paso es la búsqueda de vida en Próxima b", agregó.

El nuevo exoplaneta y la estrella fría que orbita se ubican en la constelación de Centaurus. La imagen de ambos es demasiado débil para poder ser detectada a simple vista y los cuerpos se encuentran cerca de un par de estrellas, mucho más brillantes, conocidas como Alfa Centauri AB.

Aunque Próxima b orbita mucho más cerca de su estrella que Mercurio del Sol, ésta es mucho más débil y posee una temperatura estimada que permitiría la presencia de agua líquida en su superficie.

Pese a estas condiciones favorables, se estima que la superficie rocosa de Próxima b puede verse muy afectada por las llamaradas de rayos X y de radiación ultravioleta procedentes de la estrella, mucho más intensas que las del Sol respecto a la Tierra.

Con todo, ESO destacó que este descubrimiento será el inicio de más observaciones, con instrumentos actuales y con la próxima generación de telescopios gigantes como el E-ELT (European Extremely Large Telescope) que se emplazará en el norte de Chile.


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lunes, 22 de agosto de 2016

La momia pelirroja de Mammoth Cave, ¿Influencia Egipcia en la antigua América?

Mammoth Cave, Kentucky

Hace casi 200 años una momia muy inusual fue descubierta en Mammoth Cave, Kentucky. Un par de cosas acerca de la momia desafía lo que nos han enseñado a creer acerca de nuestra historia, sobre todo la extensión del recorrido o la influencia de los antiguos egipcios. La momia es conocida como Fawn Hoof, y fue en gran parte responsable de haber hecho esa gigantesca cueva famosa.

La fotografía de la momia Fawn Hoof fue tomada en Washington, DC en algún momento antes de 1896.

Entre 1811 y 1813 (diferentes autores varían en la fecha) un grupo de mineros se encontraban trabajando en las cuevas de Kentucky, particularmente en Short Cave. Un trabajador estaba cavando en el barro cuando golpeó una gran roca plana. Cuando la roca se retiró se descubrió una cripta que contenía una momia.

En 1816 Nahum Ward, de Ohio, visitó la gigantesca cueva y compró la momia. Ward también compró varias otras momias y varios artefactos, algunos de ellos tan antiguos como 2,400 años en el momento. En los próximos años, gran parte de la colección de Ward fue puesta en una exhibición ambulante de rarezas. La momia fue llevada primero a Lexington, Kentucky, y más tarde fue trasladada a la Sociedad Americana de Anticuarios.

En el libro Momias Prehistóricas de la zona de la Cueva del Mamut, el editor Angelo I. George escribió que la momia fue descubierta en septiembre de 1811. También escribió que se le dio el nombre "Fawn Hoof" a la momia en 1853. Miles de personas vieron la momia cuando fue puesta en exhibición en dos Ferias Mundiales.

Isaiah Thomas, fundador de la Sociedad Americana de Anticuarios, finalmente transfirió la momia al Smithsonian Institution en 1876. Para ese entonces, la momia había sufrido algunos daños por haber sido movida alrededor y guardada en condiciones inapropiadas. Los investigadores la examinaron en el museo y la diseccionaron, llenando sus informes y resultados. En algún momento más tarde, perdieron completamente el cuerpo, así que por desgracia, no somos ahora capaces de aprender más acerca de este enigma.

La momia se había sido encontrada en un estado de preservación casi perfecto. Se determinó que la momia había sido una mujer, de casi seis pies de altura, tenía el cabello rojo en un estilo de cabello inusual. Y había estado envuelta en dos pieles de venado decoradas.  

Juzgando por los artefactos encontrados en la cripta, la mujer era alguien de importancia. Los mineros también encontraron una cobija grande tejida. 

El hecho más asombroso acerca de esta momia era que había sido preparada y embalsamada de la misma manera como lo hicieron los egipcios. Las manos, orejas, dedos y gran parte del resto del cuerpo se secó, pero fue conservada muy bien.

Entonces, ¿cómo, o por qué, el Smithsonian Institution perdió este precioso tesoro? Podría ser que la nueva información proporcionada por la momia desafiaba a sus ideas acerca de nuestra historia y las interacciones que los antiguos egipcios pudieron haber tenido con las Américas?


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jueves, 18 de agosto de 2016

Descubren una pirámide en Kazajistán


Un equipo de arqueólogos ha encontrado un complejo funerario en el distrito de Shet (Karaganda, Kazajistán) que posee una pirámide parecida a las egipcias, a pesar de que el lugar se encuentra a unos 6.300 kilómetros de El Cairo, según informburo.kz.

El lugar incluye un mínimo de 27 construcciones de diferentes épocas, mientras que los restos de la pirámide principal, la tumba de Begazin, poseen cinco niveles de peldaños de piedras y cerca de siete metros de diámetro. En su estado original, este inmueble se parecía mucho a la pirámide escalonada del faraón egipcio Zoser, pero los especialistas afirman que es 1.000 años más antigua.

Aunque los científicos descubrieron las construcciones el año pasado, "los trabajos para abrir la tumba principal comenzarán dentro de pocos días", según ha asegurado el arqueólogo Víktor Novozhénov, quien ha explicado que los habitantes de la zona "construyeron la pirámide hace unos 3.500 años para un 'faraón' local, el poderoso caudillo de una tribu".

Los especialistas entregarán todos los restos encontrados durante las excavaciones al museo arqueológico de la Universidad Estatal de Karaganda.




Arqueólogos descubren dos palacios que pertenecieron a la antigua realeza indoeuropea


Un equipo de arqueólogos de la Universidad de Varsovia (Polonia) ha desenterrado el primer palacio conocido de los reyes ilirios en Montenegro. El descubrimiento es impresionante, y amplía nuestros conocimientos sobre cómo ejercían su poder los reyes de Iliria.

Según PAP Science, el palacio fue hallado durante unas excavaciones realizadas en el antiguo asentamiento de Rhizon, situado en la actual ciudad de Risan, Montenegro, capital en el pasado de la famosa reina Teuta la Indómita, cuyas actividades provocaron el estallido de la Primera Guerra Iliria en el año 229 a. C. Teuta era esposa de Agrón, rey de los Ardiaeos. Hasta ahora, los trabajos en este yacimiento, en curso desde el año 2000, han permitido a los historiadores revisar el orden de los reinados de los reyes ilirios. Los investigadores han llegado a la conclusión de que el rey Ballaios no fue el sucesor de la reina Teuta como se creía hasta ahora, sino su predecesor.

El equipo de investigadores del Centro de Investigaciones de la Antigüedad del Sudeste Europeo de Varsovia ha centrado sus recientes excavaciones en el sector más representativo de la ciudad. En esta zona del yacimiento, más elevada, los arqueólogos han desenterrado los cimientos de impresionantes construcciones datadas en el siglo III a. C. El complejo palacial helenístico fue construido antes del 260 a. C., y el segundo, después del 250 a. C. Estas estructuras son las primeras de este tipo descubiertas en la región conocida como Iliria. Los historiadores creen que estos palacios eran el hogar de los reyes ilirios, entre ellos el famoso rey Ballaios y la reina Teuta la Indómita. La zona en que se están llevando a cabo estas excavaciones se encontraba inexplorada hasta ahora, por lo que los investigadores desconocían la existencia de este tesoro oculto bajo tierra.

Apenas unos pocos lugares relacionados con los reyes ilirios han sobrevivido al paso del tiempo. Sin embargo, las ruinas descubiertas en Rhizon constituyen una inesperada e imponente muestra de lo que fue la arquitectura iliria en la antigüedad.

“La situación de los edificios, su escala, su planta, y las técnicas constructivas empleadas, son sin lugar a dudas poco habituales y singulares si las comparamos con otros ejemplos de arquitectura iliria conocidos hasta ahora, incluidas las estructuras ya descubiertas en Risan. Parece que hemos desvelado un lugar conocido por las crónicas de la antigüedad. Es un caso raro en la arqueología. Habitualmente no somos capaces de identificar el emplazamiento concreto de los acontecimientos importantes, como por ejemplo el lugar exacto en el que murió Julio César,” explica el profesor Dyczek.

Según los investigadores, la parte más antigua del palacio era una gran estancia con forma de megaron, con un hogar para el fuego en su centro. En los cimientos de esta chimenea se ha descubierto una ofrenda de 30 monedas. Había además columnas de mármol a ambos lados, y la sala albergaba fragmentos de piezas cerámicas helenísticas de lujo para la mesa. En el área contigua al megaron había un almacén para ánforas. El palacio ardió hasta sus cimientos en el transcurso de un violento ataque, pero sus ruinas se convirtieron en la base para el segundo palacio. El antiguo megaron fue reemplazado por una cocina o sala de banquetes.


El segundo palacio también sufrió daños y saqueos en épocas antiguas, aunque gracias a las excavaciones sabemos ahora que los sillares de la cara exterior de sus muros estaban decorados con almohadillados. El suelo estaba formado por losas planas o piedra caliza, aunque quizás fue sustituido más tarde por finas piedras redondeadas que formaban un mosaico. Los investigadores también han encontrado fragmentos de dos grandes aldabones. El interior del palacio estaba dividido en al menos tres secciones. Además, una de sus entradas se encontraba decorada con semicolumnas moldeadas con mortero. Las ruinas del palacio fueron utilizadas para construir una serrería en Rhizon.


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jueves, 11 de agosto de 2016

Descubren una tumba maya que contiene historias sobre la 'dinastía de la serpiente'


Un equipo arqueológico de la Universidad del Norte de Arizona, EE.UU., y del Instituto de Arqueología de Belice ha descubierto la primera tumba real del yacimiento maya de Xunantunich, una de las más grandes de esta civilización en Belice.

La tumba regia ha sido excavada en un edificio conocido como ‘Estructura A9′ en Xunantunich. En la base de la escalinata del edificio se han descubierto dos escondrijos con ofrendas y a mitad de la escalera se encontraba la tumba con los restos de un individuo adulto. Tenía entre 20 y 30 años de edad y 'los análisis preliminares de los restos indican que era un hombre, de complexión atlética y bastante musculoso', apunta Jaime José Awe, el director de las excavaciones. La momia estaba acompañada de 36 vasijas de cerámica, trece cuchillas de obsidiana y huesos de jaguar.

"Una característica única de esta gran tumba es que fue construida a la vez que el edificio que la custodiaba. Por lo tanto, el templo fue erigido para cubrir la tumba, que es una práctica más habitual para la civilización egipcia, pero totalmente inusual en la arquitectura maya", asegura Awe.

Uno de los glifos descubiertos en los paneles
Sin embargo, más importante aún que la tumba es el hallazgo de dos paneles con jeroglíficos mayas que hablan sobre la llamada 'dinastía de la serpiente' —una familia que gobernó el imperio maya hace 1.300 años con la cabeza de una serpiente como emblema—. 

El epígrafo del equipo, Christophe Helmke, de la Universidad de Copenhague en Dinamarca, dice que los paneles cuentan sobre las conquistas del Señor K’an II, regente de la ancestral ciudad de Caracol, ubicada a 41 kilómetros al sur de la tumba. Asimismo, también revelan la existencia de otro soberano de la misma dinastía de la serpiente, un tal Waxaklajuun Ubaah K’an, que probablemente gobernó alrededor del 635 d.C.

Los eruditos han sugerido que probablemente se trate de dos herederos al trono —posiblemente hermanos— disputándose la corona.

"Esto significa que hubo dos contendientes al trono, ambos portando el mismo título dinástico, nombrado en los paneles como Kanu’l Ajaw, ‘Rey del lugar donde abundan las serpientes’", dice Helmke a The Guardian

Con la ayuda de estos paneles llenos de jeroglíficos, los investigadores esperan conocer nuevos datos sobre la dinastía de la serpiente. Juntar todas las piezas sobre la historia de esta familia de la nobleza maya, también podría ayudar a echar algo de luz sobre la caída de esta misteriosa civilización mesoamericana.


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miércoles, 10 de agosto de 2016

Hallan en Rusia una estela de mármol del rey persa Darío


En las excavaciones en la antigua ciudad griega de Fanagoria, situada en la región rusa de Krasnodar, los arqueólogos descubrieron el fragmento de una estela de mármol con una inscripción en persa antiguo, según informaron los arqueólogos rusos.


La inscripción cuneiforme presente en el fragmento del monumento descubierto por los arqueólogos en el sur de Rusia ha podido ser parcialmente descifrada y dataría del siglo V a.C.


El texto contiene una palabra antes desconocida que puede ser traducida como el topónimo 'Mileto', una de las más grandes ciudades de Jonia —la Asia Menor contemporánea—. Durante aquel período, Mileto encabezó la revuelta jónica contra el rey persa Darío el Grande, que según los historiadores fue sofocada en el año 494 a.C.

La estela de mármol fue instalada en honor del rey persa y en homenaje a la victoria sobre los griegos.

Se supone que posteriormente el fragmento del monumento derrocado fue trasladado en barco al puerto de Fanagoria para ser usado en trabajos de construcción.

Además, los arqueólogos descubrieron rastros de unas antiguas fortificaciones urbanas que podrían pertenecer a una ciudad desarrollada.

"Este hallazgo es un hito científico. Al encontrar la estela en Fanagoria, se puede situar la ciudad en el contexto de la historia persa y griega, y analizar los vínculos y la importancia de esta colonia griega, así como apreciar los avances de los griegos en la región del mar Negro", precisó Vladímir Kuznetsov, director de la reserva de Fanagoria y jefe de la expedición.


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lunes, 8 de agosto de 2016

Un nuevo misterio de la ‘megaestructura extraterrestre’ en el espacio, de la KIC 8462852


La controvertida estrella KIC 8462852 vuelve a ser noticia por un inexplicable suceso detectado mientras se analizaban sus características y propiedades por parte de los científicos.

La estrella KIC 8462852 está a una distancia de 1.480 años luz de la Tierra, en la constelación de Cygnus, y emite una luz parpadeante que hizo que fueran muchos los comentarios sobre ella por parte de los astrónomos y científicos del mundo.

Pero lo último que llamado la atención de ella es el descenso en el nivel de emisión de luz, casi un 20% en 2011 y 2013. Este descenso hace que su misterio crezca aun más y que los científico no le encuentren explicación.

Se ha especulado que podría tratarse de un “engambre de cometas” o una nube de polvo, otros que es una “megaestructura alienígena” de proporciones gigantescas que tapa la luz de la estrella.

Ben Montet y Joshua Simon, científicos estadounidenses, utilizaron el telescopio Kepler para medir el nivel de emisión de luz comprovando como baja un 2,5% en 200 días. “La parte que realmente me sorprendió fue lo rápido y no lineal que era” decían.

Por su parte el astrónono Keivan Stassun explicaba que este descenso no es normal en el patrón de estrellas similares que se tiene estudiadas “ninguno de los fenómenos considerados aisladamente puede explicar las observaciones. Al final, averiguar este rompecabezas puede requerir tomar en cuenta una combinación de factores”.

Un nuevo misterio que nos deja la KIC 8462852 y que está suponiendo un auténtico rompecabezas para los científicos de todo el mundo.


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