lunes, 30 de abril de 2012

Geólogos descubren antiguo paisaje bajo el Océano Atlántico



Utilizando los datos obtenidos de los contratistas de búsqueda de petróleo, los investigadores han descubierto que parte de lo que hoy es el fondo del océano en la costa norte de Escocia, en un momento fueron levantados lo suficiente por la expansión térmica debajo para sobresalir por lo menos 1 kilómetro sobre el mar. Nicky White, investigador de la Universidad de Cambridge y su equipo explican lo que han encontrado en su artículo publicado en Nature Geoscience.

Extendiendose 3,861 millas cuadradas (10.000 kilómetros cuadrados) justo al noreste de las Islas Orkney, Shetland, y alrededor de 1,2 millas (casi 2 kilómetros) debajo de la superficie, un terreno submarino parece haber existido una vez sobre el nivel del mar, formando una isla. Al examinar los datos de la tecnología eco-sonda, empleada por los contratistas que trabajan para las compañías petroleras, los mapas del suelo marino fueron capaces de hacerse. Los mapas están construidos en 3-D en la naturaleza, y por lo tanto son capaces de mostrar no sólo el fondo del océano, pero tambien lo que hay debajo de el; por lo mismo su uso en la búsqueda de petróleo. Al mirar los mapas, los investigadores fueron capaces de ver que debajo de las capas de sedimentos y restos variados, habia una tierra perdida, que había sido empujada por la Pluma de Islandia, o la expansión del manto debido al magma caliente de abajo.

Las imágenes fueron construidas lo suficientemente afiladas como para permitir a los investigadores identificar antiguos ríos y montañas, e incluso algunos fósiles.

Las imágenes también sugieren que el fondo del mar se elevó en tres etapas distintas de unos 200-400 m cada uno, creando la isla que ellos creen que duró alrededor de un millón de años, antes de volver a desaparecer bajo las aguas frías del Atlántico Norte. White describe el paisaje marino que aparece por todo el mundo como el de un paisaje moderno.

La eco-tecnología utilizada por los contratistas libera aire a alta presión bajo la superficie del mar, que produce ondas de sonido capaz de pasar a través de los sedimentos oceánicos. Cuando las ondas sonoras eventualmente rebotaron de regreso, fueron capturadas por los micrófonos que eran arrastrados detrás de un barco y se introducieron en una computadora para producir imágenes en 3-D.

El equipo de investigación inicial, siguieron las imágenes 3-D, tomando muestras de la base, algunos de los cuales contenían polen y carbón, lo que sugiere que existió vida alguna vez allí en esa tierra. El equipo de Cambridge también encontraron fósiles, lo que indica que también fue un medio ambiente marino a la vez.

El equipo de investigación cree que el paisaje ahora hundido es parte de una región mucho más grande que alguna vez se fusionó con la moderna Escocia y puede haber llegado hasta Noruega.

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jueves, 26 de abril de 2012

Esqueleto caucásico de 14,000 años de antiguedad robado de la cueva submarina en México


Los cenotes del estado mexicano de Quintana Roo, están salpicados de esqueletos misteriosos. Durante milenios, estas cuevas llenas de agua han servido como entierros y sitios de sacrificio de los pueblos originarios, y de hecho, varios grupos de restos antiguos se han encontrado tan profundamente en las cuevas, que son inaccesibles sin equipo de buceo, lo que sugiere que debieron haber sido colocados ahí cuando las cuevas estaban secas, antes de que las capas de hielo se derritieran alrededor de 8,000 aC, poniendolo en el rango de 10-14,000 años de antiguedad.

Ahora, sin embargo, uno de los esqueletos antiguos, llamado el Joven de Chan Hol II, desde su descubrimiento en 2010, ha desaparecido de su cenote. New Scientist informa que el Instituto Nacional de Antropología e Historia ha puesto carteles en panaderías, supermercados, y tiendas de buceo en todo el pueblo de Tulum, con la esperanza de recibir pistas sobre el paradero del esqueleto, y se está considerando tomar acciones legales, aunque no estamos seguro de qué tipo de acciones son posibles en contra de los ladrones. Al parecer, ha habido otros robos arqueológicos en los cenotes tambien, los cenotes son frecuentados por los buceadores, y las autoridades no pueden protegerlos a todos.


Via http://blogs.discovermagazine.com/80beats/2012/04/26/early-skeleton-stolen-from-underwater-cave-in-mexico/

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miércoles, 25 de abril de 2012

¿Había Gigantes en América del Sur?


Varios exploradores informaron que encontraron nativos de altura extraordinaria en América en los siglos 15 y 16. Más tarde, los primeros colonos en Suramérica, América Central y América del Norte notificaron que habian encontrado esqueletos de hombres muy altos en enormes montículos funerarios. Estos informes fueron registrados en las historias de travesías y en la literatura científica de la época. Aquí contaremos en brevemente algunos de esos informes.

Los Nativos inusuales, explorador Sebald de Weert:

Durante el tiempo De Weerts en el Estrecho de Magallanes hubo algunos acontecimientos dignos de mención antropológica que se asocian con él. Un ejemplo de ello es la afirmacinón de De Weert y la tripulación de haber visto a miembros de una raza de gigantes en esas tierras. De Weert describe un incidente en particular, cuando estaba con sus hombres en botes de remo en una isla en el Estrecho de Magallanes, el holandés dijo haber visto botes que se aproximaban y que estaban llenos de gigantes desnudos, y supuestamente tenían cabello largo y piel de color marrón rojizo. El holandés afirmo que habia disparado y matado a tres de los gigantes antes de que los gigantes finalmente se retiraran a la orilla. En la costa los gigantes eran al parecer capaces de arrancar árboles de la tierra para protegerse del fuego de fusil y esperaron con lanzas y piedras para poder atacar a los intrusos holandeses. Con temor a los gigantes, los holandeses no se atrevieron a pisar tierra.

Las afirmaciones de Weerts sobre los avistamientos de gigantes no eran del todo inusual para esta región de Magallanes, ya que también se habia registrado uno por primera vez en 1520, en el estrecho de San Julián. También se afirmó que el propio Magallanes capturó a dos gigantes masculinos como especímenes para llevarlos a Europa, pero los gigantes murieron en el camino. Estas criaturas eran supuestamente de más de tres metros (10 pies) de altura.

Muchos otros como Francis Drake, Pedro Sarmiento, Tomé Hernández y Knyvet Anthony afirmaron haber visto a los gigantes en el Estrecho de Magallanes, el último avistamiento fue en Cabo Virgenes en 1764 por el comodoro John Byron.

La expedición De Weerts es la única que ha afirmado haber sido testigo de una conducta agresiva de estos enigmaticos gigantes. También de acuerdo con Theodore de Bry (1528) en la parte IX de su hito Historia Americae Sive Novi Orbis (Historia de América Gran Voyages), Sebald de Weert informó de cómo su equipo había capturado y encarcelado en Tierra del Fuego a una madre con dos hijos del lado sur de la ruta de Magallanes en dirección este.

"Mientras que lanzaron a la madre y el niño más joven, se llevaron a la hija mayor hacia Europa, donde murió al poco tiempo. De Weert señaló que la madre había dado de comer a los niños aves crudas, lo cual era una rareza", así se señala en el trabajo de Brys.

Los avistamientos de Americo Vespuccio

Americo Vespuccio (9 marzo 1454-22 febrero 1512) fue un mercader italiano explorador y cartógrafo. Él desempeñó un papel principal en dos viajes que exploraron la costa este de América del Sur entre 1499 y 1502.

En el segundo de estos viajes descubrió que América del Sur se extendía mucho más al sur que lo antes conocido por los Europeos. Esto lo convenció de que esta tierra era parte de un nuevo continente, una afirmación audaz en un momento en que otros exploradores Europeos cruzaban el Atlántico pensando que estaban llegando a Asia (las "Indias").

Segun narra Vespuccio: "De este modo continuamos con nuestro viaje, llegamos a una isla de quince leguas de tierra firme. A nuestra llegada no vimos ningún grupo de personas, once de nosotros pisamos tierra. Encontramos un camino de tierra adentro, caminamos cerca de dos leguas y llegamos a una aldea de unas doce casas, en las que eran siete las mujeres que eran tan altas que no había entre ellas una que fuera ni cerca de mi estatura".

"Cuando nos vieron estabamos muy asustados, la jefa de ellas, que parecía sin duda una mujer discreta, nos llevó con señas a una casa donde tenía un refrigerio preparado para nosotros. Eran tan grandes las mujeres que estabamos a punto de llevarnos a dos de los más jóvenes como un regalo a nuestro rey, pero mientras estábamos debatiendo este tema, treinta y seis hombres entraron en la cabaña donde estábamos bebiendo. Eran de tan gran estatura de tal manera que cada uno era más alto que nosotros aun cuando se pusieran de rodillas y yo de pie. Cuando entraron, algunos de nosotros nos asustamos tanto que no nos consideramos a salvo, porque ellos estaban armados con arcos y flechas de gran tamaño, además de que en una lucha cuerpo a cuerpo nos destrozarian.

Al ver que eramos de baja estatura comenzaron a conversar con nosotros, a fin de conocer quiénes éramos y de qué partes habiamos venido. Les hablamos de buenas maneras, y les respondiamos por señas de que eramos hombres de paz y sólo nos ocupabamos de ver el mundo.

Por último, nos despedimos, así que regresamos por el mismo camino por el que habíamos llegado, ellos nos acompañaron hasta la orilla del mar, hasta que nos fuimos a bordo de los barcos"

Magallanes se encuentra con los Gigantes de la Patagonia

Magallanes, siguio con atención los mapas de John Cabot por la costa de Brasil hasta el país que llamamos la Argentina de hoy. Mientras pasaba el invierno en un puerto, tuvo su primer encuentro con los gigantes de la Patagonia. El encuentro con estos gigantes era como un viaje atrás en el tiempo, miles de años en los días de la Torre de Babel.

He aquí un extracto del diario de Pigafetta:

"Partiendo de allí, por fin llegamos a 49 grados y un medio hacia el Polo Antártico. Como era invierno, los buques entraban a un puerto seguro para el invierno. Pasamos dos meses en ese lugar sin ver a nadie. Un día de repente vimos a un hombre desnudo de una estatura gigantesca en la orilla del puerto, bailando, cantando y echando tierra sobre su cabeza.

El capitán general envió a uno de nuestros hombres al gigante para que pudiera realizar las mismas acciones con señas de paz. Una vez hecho esto, el hombre llevó al gigante a un islote en la presencia del capitán general. Cuando el gigante estaba con el capitán general y nuestra presencia, se maravilló mucho, y por señas con un dedo levantado hacia arriba, creyendo que había llegado desde el cielo.

Era tan alto que nosotros solo le llegabamos hasta su cintura, y era bien proporcionado. Su rostro era grande y estaba pintado de rojo por todas partes, mientras que alrededor de los ojos estaba pintado de amarillo, y tenía dos corazones pintados en el centro de las mejillas.

Su escaso pelo se pintaba de blanco. Estaba vestido con pieles de animales cosidas entre sí con destreza. Sus pies estaban calzados con el mismo tipo de pieles que cubrían su cuerpo. En su mano llevaba un arco corto y pesado, con una cuerda un poco más gruesas que las del laúd y un haz de flechas de caña en lugar de plumas cortas como la nuestra, y con puntos de color blanco y negros de pedernal piedras en la forma de flechas turcas, en vez de hierro.


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martes, 10 de abril de 2012

Gobekli Tepe, Templos Monolíticos 10,000 AC

Gobekli Tepe (en turco “colina ombligo”) es un santuario erigido en la cima de la colina más alta de una cadena montañosa alargada de unos 15 kilómetros al noreste de la ciudad de Sanliurfa (antes Urfa / Edesa) en el sureste de Turquía. El sitio, actualmente en fase de excavación por arqueólogos alemanes y turcos, fue erigido por el proto-Indo-europeos (Arios) en el milenio 10 antes de Cristo (c. 11.500 años atrás), antes del advenimiento del sedentarismo. Junto con Nevalı Cori, que ha revolucionado la comprensión del Neolítico Eurasiano.

Göbekli Tepe está situado en el sureste de Turquía. Ya se había observado en una encuesta en Estados Unidos en 1964, que reconoció que no todo en ese monte podía ser una característica natural, se asumia que un cementerio bizantino estaba debajo. Desde 1994 unas excavaciones se han llevado a cabo por el Instituto Arqueológico Alemán (rama de Estambul) y el Museo Şanlıurfa, bajo la dirección del arqueólogo alemán Klaus Schmidt (1995-2000: Universidad de Heidelberg desde 2001: Instituto Arqueológico Alemán). Schmidt dice que los fragmentos de piedra en la superficie lo hicieron consciente de inmediato que el sitio era prehistórico. Antes de eso, la colina había sido dedicada al cultivo agrícola; generaciones de habitantes de la zona habían movido las rocas con frecuencia y colocadas en pilas de despacho; gran evidencia arqueológica pudo haber sido destruida en el proceso. Los escolares de la Hochschule Karlsruhe comenzaron a documentar los restos arquitectónicos. Pronto descubrieron pilares en forma de T, algunas de las cuales habían sido objeto de intentos de aparente rompimieto.

Gobekli Tepe es el lugar más antiguo de culto hecho por el hombre descubierto hasta ahora. Hasta que comenzaron las excavaciones, un complejo de esta magnitud no se creía posible para una comunidad tan antigua. La secuencia masiva de las capas de estratificación sugieren varios milenios de actividad, tal vez se remonta al Mesolítico. La capa más antigua (estrato III) contiene pilares monolíticos unidos por gruesos muros construidos para formar estructuras circulares u ovales. Hasta ahora, cuatro edificios, con diámetros entre 10 y 30m han sido descubiertos. Estudios geofísicos indican la existencia de 16 estructuras adicionales.

Sólo unas pocas figuras humanas se han recuperado hasta el momento. El hombre es la estatua más antigua en el mundo, la 13,500 años de edad, de 2m de altura Estatua Balıklıgöl. Estrato II, con fecha de Neolítico Pre-Cerámico B (PPNB) (7500-6000 aC), ha revelado varias habitaciones rectangulares adyacentes, con suelos de cal pulida, con reminiscencias de los suelos de terrazo romano. La capa más reciente consiste de sedimentos depositados como resultado de la actividad agrícola.

Los monolitos están decorados con relieves tallados con animales y pictogramas abstractos. Los pictogramas pueden representar comúnmente símbolos sagrados, como lo es conocido en las pinturas rupestres del Neolítico en otros lugares. Los figurativos relieves cuidadosamente tallados representan leones, toros, jabalíes, zorros, gacelas, asnos, serpientes y otros reptiles, insectos, arácnidos y aves, especialmente buitres y aves acuáticas. En ese tiempo, el santuario que estaba construido alrededor del país era mucho más exuberante y capaz de sostener esta variedad de vida silvestre, antes de que milenios de asentamiento y cultivación resultaran en las condiciones polvorientas vigente de hoy.

Las casas o templos son redondos edificios megalíticos. Las paredes son de piedra seca en bruto e incluyen numerosos pilares monolíticos en forma de T de piedra caliza que son hasta 3 m de altura. Otro par, más grande de pilares se colocan en el centro de las estructuras. Hay pruebas de que las estructuras estaban techadas, el par central de pilares puedieron haber sostenido el techo. Los pisos son de terrazo (cal viva), y hay un banco debajo a lo largo de toda la pared exterior.

Algunos de los relieves han sido deliberadamente borrados, tal vez, en preparación para nuevos diseños.

Todas las declaraciones acerca del sitio deben ser consideradas como preliminares, ya que sólo alrededor del 5% del área total del sitio ha sido excavado hasta el momento; los niveles de piso se han alcanzado en sólo al segundo complejo (complejo B), el cual también contenía un piso de tipo terrazo similar. Schmidt cree que la excavación podría continuar durante otros cincuenta años, “y apenas arañar la superficie.” Hasta ahora las excavaciones han revelado muy pocas pruebas para el uso residencial. A través del método del radiocarbono, el fin del estrato III se pueden fijar en c. 9000 aC, sus inicios se estiman a 11.000 aC o antes. Estrato II se remonta a alrededor de 8000 aC.

Por lo tanto, las estructuras no sólo son anteriores a la alfarería, la metalurgia, y la invención de la escritura o la rueda, sino que fueron construidas antes de la llamada Revolución del Neolítico, es decir, el comienzo de la agricultura y la cría de animales alrededor de 9000 aC. Pero la construcción de Gobekli Tepe implica la organización de un orden de complejidad que no ha sido asociada con las sociedades pre-Neolítico. Los arqueólogos estiman que hasta 500 personas tuvieron que extraer los pilares de 10-20 toneladas (de hecho, algunas pesan hasta 50 toneladas) de las canteras locales y moverlos de 100 a 500 metros del sitio. El arqueólogo Ofer Ben-Yosef, de Harvard, ha dicho que el no se sorprendería si surgieran evidencias que acrediten que el trabajo de esclavos estuvo implicado – que también representan una especie de principio general, se cree que una clase de élite de los líderes religiosos supervisó el trabajo y luego controlaron cualquiera de las ceremonias que se llevaron a cabo aquí. Si es así, esta sería la evidencia más antigua conocida de una casta sacerdotal—mucho antes que tales distinciones sociales se desarrollaran en otros lugares en el Cercano Oriente.

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